Blog do Jairo Bouer

Uso pesado de maconha pode afetar liberação de dopamina

Jairo Bouer

18/04/2016 19h27

marijuana615

Um estudo traz evidências de que o uso pesado de maconha pode prejudicar a liberação de dopamina, um mensageiro químico importante para o cérebro. Pesquisadores da Universidade de Columbia, no Estados Unidos, descobriram baixas quantidades dessa substância em uma região envolvida na memória, no atenção e na impulsividade dos usuários. Outros trabalhos já tinham chamado atenção para esse efeito após o consumo de cocaína e heroína, mas, em consumidores da erva, este foi o primeiro.

A pesquisa incluiu 11 adultos de 21 a 40 anos que eram muito dependentes de maconha há pelo menos sete anos, além de 12 indivíduos saudáveis, que fizeram parte do grupo de controle. A maioria dos usuários da droga havia iniciado aos 16 anos e tornou-se dependente por volta dos 20. Todos foram submetidos aos testes, que envolviam exames de tomografia específicos para rastrear receptores de dopamina.

Comparados ao grupo de controle, os usuários apresentaram uma liberação bem menor de dopamina em uma região do cérebro conhecida como corpo estriado, incluindo algumas áreas em volta associadas ao aprendizado motor e sensorial. Os pesquisadores também aplicaram testes de aprendizado e memória nos participantes do estudo, e os indivíduos com menor liberação da substância naquelas regiões tiveram desempenho pior nos dois tipos de tarefa.

Os autores observam que não dá para ter certeza se a redução de dopamina era uma condição pré-existente ou relacionada ao uso pesado e contínuo de maconha. Mas eles acreditam na segunda hipótese. Os resultados foram publicados no periódico Molecular Psychiatry. 

Sobre o autor

Jairo Bouer é médico formado pela Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (USP) e bacharel em biologia pela Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Fez residência em psiquiatria no Instituto de Psiquiatria da USP. Nos últimos 25 anos tem trabalhado com divulgação científica e comunicação em saúde, sexualidade e comportamento nos principais veículos de mídia impressa, digital, rádios e TVs de todo o país.

Sobre o blog

Neste espaço, Jairo Bouer publica informações atualizadas e opiniões sobre biologia, saúde, sexualidade e comportamento.

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