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Jairo Bouer

Estudo explica por que jovem é mais vulnerável ao vício por drogas

Jairo Bouer

01/03/2016 19h47

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Pesquisadores descobriram por que adolescentes são mais propensos a se viciar em drogas e cigarro do que os adultos. Os resultados, segundo eles, podem abrir caminho para novos tratamentos contra a dependência.

Em dois estudos com ratos e seres humanos, uma equipe do Baylor College of Medicine, nos Estados Unidos, descobriram que a capacidade de produzir ou sintetizar novas proteínas, regulada por uma molécula chamada eIF2, é o que justifica a hipersensibilidade dos jovens à cocaína e à nicotina.

No primeiro estudo, a equipe injetou uma solução salina em um grupo de cobaias e uma baixa dose de cocaína em outra parcela de ratos. Só nos animais com idade equivalente à adolescência a droga reduziu a atividade de uma das proteínas, a eIF2α; com os adultos isso não aconteceu.

Como resultado, houve um aumento na força das ligações entre os neurônios responsáveis pelo armazenamento de dopamina, uma substância crítica para a formação da dependência, pois aumenta a sensação de prazer.

Doses mais altas de cocaína levaram a respostas parecidas nos ratos adultos, mostrando que os adolescentes têm um limiar mais baixo para os efeitos da droga sobre esses neurônios, ou seja, precisam de menos quantidades para desenvolver o vício.

Com técnicas de genética e farmacologia, os pesquisadores alteraram a produção de proteínas controladas pela molécula, dando características de adolescentes nos ratos adultos. De novo, a teoria foi comprovada. Outro experimento constatou resultados semelhantes com o uso da nicotina.

No segundo estudo, a equipe identificou uma variação no gene que codifica essa proteína e descobriu que isso afeta a maneira como o cérebro de humanos viciados em cigarro responde ao cigarro. O consequente aumento da sensação de recompensa foi constatado em imagens de ressonância magnética.

As conclusões reforçam a tese dos especialistas de que é preciso adiar o máximo possível a exposição dos jovens às drogas e ao tabaco. Além disso, elas podem ajudar os cientistas a encontrar uma forma de alterar a atividade da proteína para combater o vício em adolescentes e adultos. As informações foram publicadas na revista eLife.

Sobre o autor

Jairo Bouer é médico formado pela Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (USP) e bacharel em biologia pela Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC). Fez residência em psiquiatria no Instituto de Psiquiatria da USP. Nos últimos 25 anos tem trabalhado com divulgação científica e comunicação em saúde, sexualidade e comportamento nos principais veículos de mídia impressa, digital, rádios e TVs de todo o país.

Sobre o blog

Neste espaço, Jairo Bouer publica informações atualizadas e opiniões sobre biologia, saúde, sexualidade e comportamento.